And all that Jazz

Offenbar hat sich die Hintergrundgeschichte aus dem letzten Artikel ein wenig verselbständigt.

Neue Teile sind auf meinem deviantArt-Account zu finden, oder direkt hier:

Teil 1
Teil 2
Teil 3
Teil 4
Teil 5

Disclaimer: Wall of Text. Die Stories haben ca 5000 Worte jeweils und sind auf englisch geschrieben. Ich freue mich natürlich trotzdem über jeden Leser und Kommentar.

Drifting Journey

Es ist lange her, dass ich etwas geschrieben habe, aber hier ist ausnahmsweise mal wieder etwas berichtenswertes:
1.) Ich habe meine Zeichnungen auf deviantART hochgeladen. Zu finden hier
2.) Ich habe eine neue Geschichte geschrieben! Auf englisch, zu finden in der dA Gallerie, oder direkt hier auf dem Blog
Es ist der Hintergrund meines neuen SR4 Charakters, der erste den ich wirklich spiele (die beiden anderen regelmäßig gespielten sind konvertiert worden und zählen nicht ;). Jazz hat aktuell knapp 50 Karma und angefangen, sich einen Namen zu machen auf den Straßen Seattles.
Das Konzept ist eine Klasse III SURGE Kurierin, die sich zu Fuß in der Stadt schneller bewegt als ein Motorrad oder Auto es könnte

Truth of Tomorrow

An essay on the nature of our current societal reality
This will not deal with the question of what reality only is. The following article consists simply of observations I’ve made during my life so far.

I think that reality is made up of layers. If you excuse the Shrek reference, very much like an onion, but I think, a more apt extended metaphor would be an ocean.

The first layer is the most obvious, what you can see first when looking at the surface from above. It’s the foam on the waves, or to be a bit more pessimistic, the scum. A whole lot of people live here, innocent as well as ignorant and underprivileged. Do not mistake them for the scum, though. They just have to live in it.

One example would be disadvantaged children in Lagos, slaving away in sweat shops and dying of AIDS at age twelve. Or …

Meet Tammy: A 15 year old high school student from the American Midwest, her life consists mostly of soap operas, Americas Next Topmodel and after school specials which use scare tactics to lie to her about the dangers of drugs and premarital sex instead of educating her in a more enlightened way. Tammy does not watch the news and anthing happening elsewhere than in her hometown of 50.000 residents will elude her notice. She will notice something of a global or national importance, like say, a thermonuclear war or 9/11 or maybe even Obama’s health bill, because such events simply cannot go unnoticed in the ocean as they cause quite a stir, twirling the foam around and producing a panic in its inhabitants. The things she does notice though are tinted by a biased mass media and as such she is deeply affected by what people tell her is truth, justice and the American way. For example, she is convinced, that her president is trying to ruin the country and that most if not all Muslims are terrorists. Tammy’s school life is apparently dull from the outside, but she is most excited by it, as is natural for a teenager. Not by the lessons but by the constant popularity contest raging on the corridors, of course. Regarding those lessons: She learns that evolution is a lie and she believes it, because she doesn’t know better. On a sidenote: A friend of mine said that those, who are in denial of evolution are only jealous because they were left out. Tammy uses the internet for facebook and myspace and the occasional google search for a pornographic image to giggle at.

When or if Tammy grows up, barring a horrible drunk driving accident later in her life, she has a couple of options (there are actually a whole lot more, but for simplicity’s and this article’s sake I’ll be polemic).

First, she can go live in a white trash trailer park with her husband, whom she married after her prom, popping out a few children. He is the football-jock-with-knee-injury who didn’t quite make it. Both are mindless consumers. This is not growing up, if you’re asking yourself.

Second, she can become a successful politician, like her idol Sarah P. from W., A. This is actually not improbable, as most politicians are either inhabitants of the scum-layer or working its inhabitants as their target demographic and possible voters.

Third, and this may be an addon option to her political career, Tammy might actually grow into having an interest in her surrounding reality. She might go to college, learn that there are other options in life and maybe even question her education and some or all of her beliefs, diving under the scum and evolving into a denizen of the second layer. If she also becomes a politician, she may actually try to do something good with her bestowed power.

To the second layer then: The clear lagoon water you can imagine from a Hawaiian picture, maybe in some places slightly murkier (these are the big sprawls and megacities) but still a lot cleaner than the scum. This is where I picture myself: Living in a national capital, I keep myself up to date with a lot of regional, national and even global news, while paying heed to using liberal as well as conservative media in order to gain my insights. I keep an open mind and do not discriminate minorities, be they ethnic, religious or sexually preferential. This wealth of information I have at my disposal via the internet makes me worry a lot. Worrying makes me unhappy, so I employ the preferred escapism of these days: I consume. I enjoy good literature, well made TV shows, movies and comics.

But I also think a lot (as you can probably see from this wall of text) and I relish vainly letting others know of my thoughts. Hence this column (the first time in English, though). With all my self-perceived intellectual superiority I could look down on Tammy and her peers, and the inconvenient truth is: Most of the time I do. Actually, I don’t have a reason to act this way since I am not more successful or richer (and very probably less so than some of the scum-dwellers) and a good percentage of those people simply either haven’t grown up yet or are not in a position to leave their intellectual surroundings. Also, I am quite sure that most of them are happier with their lot in life than I am. It’s as they say, after all: Ignorance is bliss. So there is not much to look down on, is there?

As I walk through the streets of this big national capital I live in, I can sometimes catch glimpses of what I perceive as the third layer of reality: Drug deals going down, the police cracking down on criminals, homeless people begging for money and the like. The people in this layer are part small time criminals, part opportunists. They have fallen through the cracks of society or went into society’s niches on their own free will and they live in the waters that are still warm, where people still swim, but it’s considerably darker there. Here (and below) ethics are dictated by necessity. No one above likes to look down here, because you usually don’t like what you see: The residents here are parasitic or predatorial, some accidental, some by choice, but all live in either fear or a fickle truce of the big fish of the fourth layer.

Here, in the deep, dark and cold waters of the open sea live the  hardened career criminals, preying on society. Crime syndicate bosses, or corporate spys, but also terrorists and even government black-ops teams. These are the sharks that ‘normal’ people (read: 1st or 2nd layer residents) usually don’t see or if they see them don’t recognize their true nature. Should it come to a hostile encounter with those elements, the normal people usually end up maimed or dead (either psychologically or literally). If you want to envision it, use Heat as one possible reference. These big fish threaten and live from our civilisation at the same time.

Is this the rotten core of our society? That would be a depressing thought, and I don’t think this scenario likely, or else our society wouldn’t work at all. As a result, I spun that thought a little further and imagined a fifth level of reality.

The deep sea and the abysses of submarine trenches still harbor a lot of ecosystems and creatures that we don’t know about very well and sometimes something will surface. I think it’s the same in my extended metaphor. Here, we have the ‘what ifs’, all the stories about things that go bump in the night, fairytales, mythical creatures imaginary things and gods (I know, some people will take His existence for granted, but I don’t), in short: Here be dragons. This layer had a profound influence in earlier history (think e.g. of the superstitions that ruled everyday life in the middle ages) but nowadays there’s only little relevance, apart from the religious and recreational worth. If this layer is humanity’s collective subconscious, born from stories to make your children more obedient (incidentally, refer to the after school specials that Tammy likes and is encouraged to watch), from religious worship and outrageous stories to explain natural phenomena in a time that lacked scientific method, it’s a very vast space. This beckons the question: If we normal people usually don’t even see the residents of the open sea, is it not possible that we can’t see what’s down there in the black either? That’s pure speculation, of course, but … what if?

I can’t imagine an even deeper layer of reality, but when I swim in my blue waters and look up, as the sky I imagine future exploits of humanity, such lofty concepts like transhumanism, technological singularity or on a more pessimistic note the nuclear bottleneck, we still have to overcome, or even a global extinction event. What I hope for, though, is extraplanetary, maybe even extrasolar colonies before this happens.

A current obsession

Er schreckte hoch, schweißgebadet und starrte in die Dunkelheit. Schwer atmend war es ihm unmöglich zu sagen, ob es ein Traum oder Alptraum gewesen war, der ihn mitten in der Nacht geweckt hatte. Dieser Traum war aus mehreren Gründen ungewöhnlich gewesen.
Zum Einen konnte er sich mit völliger Klarheit daran erinnern, selbst an kleinste Details, zum Andern war der Traum nicht unzusammenhängend und verworren, sondern vielmehr wie eine Szene aus dem wirklichen Leben gewesen.
Kopfschüttelnd fiel ihm der alte griechische Spruch von den Toren aus Elfenbein und Horn ein und er fragte sich, ob das ein ‘wahrer’ Traum gewesen war.
Er erinnerte sich daran, mit einem Manuskript vor einem Herausgeber gestanden zu haben und dass dieser ihn um eine Lesung gebeten hatte. Das Buch, das er vorstellen wollte, war ein Episodenroman, dessen Episoden wiederum in kleinere Kurzgeschichten unterteilt waren. Er erinnerte sich daran, wie er über seine eigenen Worte gestolpert war, bis ihm allmählich dämmerte, warum er tatsächlich so schlecht vorlesen konnte: Der Inhalt der Geschichte war ein Plagiat, unvertraut und unprozessiert. Das steigende Entsetzen war es gewesen, das ihn schließlich aus dem Schlaf gerissen hatte, aber er konnte sich sogar an den genauen Wortlaut der Geschichte erinnern, die … in seinem Unterbewusstsein gewachsen war?
Dann, als er nach seinem Notizblock griff, um die Worte aufzuschreiben, ging ihm auf, dass es tatsächlich ein Alptraum gewesen sein musste: Im gleichen Moment als er den Stift ergriff, vergaß er nicht nur den Wortlaut, sondern auch Inhalt und Thema der Geschichte.

Dies ist eine wahre Geschichte. Fürchterlicher Alptraum, aber das hat mir mehrere Dinge klar gemacht:

A) Mein Unterbewusstsein scheint sich mit der Hegemann zu beschäftigen (sagt zumindest mein laienhaftes Traumdeuten)

und

B) Plagiate sind nichts. Plagiate sind weniger als nichts. Dass Plagiate überhaupt in dieser Form publiziert werden können und nicht sofort nach Bekanntwerden vom Markt genommen werden ist ein Armutszeugnis. Mit dem geistigen Werk eines Anderen Geld zu verdienen ist zwar scheinbar Gang und Gäbe, aber nichtsdestotrotz moralisch auf der gleichen Stufe wie Kaugummis unter Stühle zu kleben und kleine Hunde zu treten.

Das ist natürlich keine neue Erkenntnis, aber, konfrontiert mit dem Thema musste ich mir zunächst mal eine vollständige Meinung bilden. Und natürlich diese via der bequemen Publikationsplattform Internet und wordpress an alle mehr oder minder Interessierte kommunizieren. You’re welcome.

Was offen geblieben ist, ist die Frage wo in meinem Unterbewusstsein diese Geschichte steckt. Tatsächlich erinnere ich mich nämlich nicht nur daran, den Auszug der Lesung zu kennen sondern mehrere der Episoden. ARRRGH!

Sweet Dreams

Wie bei meiner bisherigen Updatefrequenz zu erwarten, hat es natürlich länger gedauert als nur einen Tag, bis ich mich mal wieder habe aufraffen können, mein Vorhaben umzusetzen.

Heute:

Sandman

Erschienen bei Vertigo, 10 (Sammel-) Bände, Neil Gaiman (der meiner Ansicht nach einer der größten modernen Autoren überhaupt ist).

Wie man meinem Ausbruch innerhalb der Klammer entnehmen kann, sehe ich den Autor schon als hinreichenden Grund an, alle Sandman Comics zu lesen. Aber es gibt noch mehr Gründe.

In meiner Skala sind beide Punkte erfüllt: Keine Endlosserie. Keine Crossoverscheiße.

Hauptsächlich aber hat Sandman eine bestechende Story, die mit fortschreitender Bandanzahl erwachsener wird und Tie-Ins von so viel mythologischer Fülle, dass mir das Herz schlicht übergehen will.

Andere Gründe, warum man es mögen könnte: Urban Fantasy Thematik, wie auch beispielsweise in Neverwhere

Buy it. Love it. Give it to your children (once they’ve grown up enough).

Peace out. Yo.

Bald: Strangers in Paradise

Rodeo Radio!

Radio TAWB spielt wieder!

Nach einem Hiatus von gut fünf Monaten gibt es heute mal wieder etwas Neues.

Beziehungweise ein Review von Altem, das nichtsdestotrotz für Leute, die eine ähnliche Gesinnung wie ich haben, interessant sein könnte

Das heutige Thema ist, da ich gerade wieder in so einer Phase bin, Comics!

Und ich rede hier nicht von dem Scheiss, den jeder kennt, wie Superman, Batman, Spiderman und allen möglichen X-Personen, sondern von Kram, der vielleicht ein bisschen obskurer ist, aber meiner Meinung nach (und das ist hier die einzige, die zählt, schließlich schreibe ich das ja) mindestens eine Bazillion mal lesenswerter ist als der immer wieder durchgekaute Superheldenkram, der in ‘zig Crossovers und Alternativweltstories aufgeweicht wird.

Versteht mich nicht falsch, ich mag den durchschnittlichen Superheldencomic durchaus (auch wenn diese Leute ihre Unterwäsche über ihren Klamotten tragen), aber diese Marktdominanz von Marvel und DC ist z.T. arg geduldstrapazierend.

Warum? Weil ich abgeschlossene Geschichten liebe. X-Men und wie sie alle heißen sind per definition nicht abgeschlossen, weil sie seit ewig Gelddruckmaschinen sind. Solche Geschichten kann man nicht endgueltig abschließen.

Das andere Problem ist das Crossoverproblem, das in den 90ern ein Teil des Grundes der Comicindustriekrise war und aus unerfindlichen Gründen gerade wiederholt wird. Wenn ich eine Serie lese, will ich diese Serie lesen und nicht gezwungen sein drei bis vier Bände einer anderen Serie zu kaufen, in der ich dann ein bisschen orientierungslos dastehe, weil ich die Vorgeschichte der anderen Serie nicht kenne.

Für mich also einige Qualitätsmerkmale guter Comics:

1.) Abgeschlossene Geschichte

2.) keine Crossover. Spinoffs sind ok, genau wie Cameo-Auftritte, aber ich hasse Crossover.

Die sind natürlich nicht ausschließlich, aber wenn eines oder beide dieser Merkmale erfüllt sind, ist es ein Band, den ich kaufen würde.

Ich werde also an dieser Stelle ein paar Comics, die mich besonders beeinflusst haben, vorstellen, in mehreren Artikeln. Dabei werde ich mit bekannteren Comics beginnen, um meine Leser (falls ich solche noch haben sollte) nicht durch völlig unzugängliche Empfehlungen vor den Kopf zu stoßen

Also, without further ado, zur heutigen Empfehlung, die auch relativ kurz sein wird, aufgrund der Aktualität der Geschichte.

Watchmen

Ein illustrierter Roman (in Zukunft: Graphic Novel, der deutsche Ausdruck gefällt mir nicht), der vor mittlerweile fast 23 Jahren zum ersten Mal erschienen ist, Autor und Texter der unvergleichliche Alan Moore (der aussieht wie ein psychotischer Weihnachtsmann und ein ähnliches Temperament zu haben scheint), Zeichnungen von Dave Gibbons.

Das Ding ist gerade verfilmt, und auch wenn die Geister sich scheiden, ich bin der Überzeugung, dass die Verfilmung genial gelungen ist, wenn auch abweichend und natürlich verkürzt im Vergleich zum zwölfbändigen Original.

Der Bekanntheitsgrad ist also groß, aber ich musste kürzlich feststellen, dass so gut wie niemand in meinem Bekanntenkreis vorher davon gehört hatte. Ich persönlich kann mich dran erinnern, mit knapp 10 Jahren in Düsseldorf in nem Comicladen vor dem großen smileybewehrten ersten (oder Sammel-, ich kann mich nicht mehr so genau erinnern) Band gestanden habe und verwirrt war, dass es das nur auf englisch gibt. Zum ersten Mal gelesen habe ich den Wälzer dann auch erst 2001 und war sofort begeistert.

Düster, zynisch, genau mein Geschmack.

Zum Inhalt und dergleichen werde ich hier nichts sagen, sollte auf dem obenstehenden Link oder vom Kinofilm her hinreichend bekannt sein.

Gute Nacht und schalten Sie morgen (oder wann immer ich mal wieder Lust habe, meine Ansichten zu Comics auszuschreiben) wieder ein, wenn es heißt: Sandman